Bahía de Arcachón - En los orígenes de la ostricultura

Antes del cultivo: pesca y recolección de ostras

Desde la Antigüedad hasta 1852, las ostras solo se explotaban en la costa atlántica como recurso pesquero donde eran «recogidas» mediante dragas. En los siglos XVII y XVIII, la ostra gana éxito, en la corte del rey y luego entre la burguesía. Su comercio rentable conduce al agotamiento de los depósitos naturales. La llegada del ferrocarril en la década de 1840 y la consiguiente facilidad de comercio aumentaron la presión sobre los recursos naturales de ostras de la bahía. En 1848, casi se abandonó la recolección de ostras. La ostra explotada es entonces la especie endémica, Oestrea edulis, la ostra plana llamada gravette.

Ilustración de pesca en el mar

Enciclopedia de Diderot y d’Alembert, ilustración del artículo «pescas marinas».
Fecha: 1771.
Ilustración: la cosecha de ostras con rastrillo y dragas.

Pescadora de Burdeos discutiendo con un comerciante de ostras de la Teste de Buch.

Pescadora de Burdeos discutiendo con un comerciante de ostras de la Teste de Buch.
Tallador: LABROUSSE Diseñador: Jacques GRASSET DE SAINT-SAUVEUR.
Fecha: entre 1800 y 1825.
Lugar de conservación: Museo de Aquitania.

El desarrollo de la ostricultura también marca el desarrollo de varios sectores económicos relacionados. De esta forma, encontramos expedidores, guardianes de concesiones, así como actividades de tala, debido a una fuerte demanda de materiales para cubrir la necesidad de construcción de pinazas, transbordadores y barcazas, cabañas, señalización de los criaderos, etc. La comunidad científica no se queda fuera, y en 1863asist imos a la creación de la Sociedad Científica de Arcachón.

Comerciante de ostras

Comerciante de ostras de Burdeos.
Fecha: 1818-1819.
Tallador: el ROY.

Vista panorámica de la bahía de Arcachón en 1800

Vista panorámica de Arcachón.
Póster producido por la Sociedad inmobiliaria de Arcachón.
Fecha: hacia 1880.

El nacimiento de la ostricultura en la bahía de Arcachón

Los primeros intentos de ostricultura…

Fue gracias a la intervención de Victor Coste, encargado por Napoleón III para desarrollar la producción de especies marinas de la costa atlántica, que se produjeron los primeros avances técnicos. En 1859 creó los primeros criaderos de ostras y depósitos permanentes en la bahía: los «Criaderos Imperiales». Victor Coste inventó el primer recolector de larvas en 1858. Sin embargo, las ostras jóvenes mueren o se lesionan durante el desprendimiento.

Retrato de Napoleón III con el uniforme de general de una división en su gran gabinete de las Tullerías.

Retrato de Napoleón III con el uniforme de general de una división en su gran gabinete de las Tullerías.
Fecha: 1771.
Ilustración: la cosecha de ostras con rastrillo y dragas.

Víctor Coste

Retrato de Victor Coste.
Autor: Desconocido.Fecha: siglo XIX.

…Y los primeros avances técnicos

En 1866, un albañil de Arcachón, Jean Michelet, innovó y revolucionó la técnica de recolección en un medio natural, desarrollando tejas con un revestimiento tanto resistente al agua, capaz de fijar las larvas, como quebradizo, permitiendo así desenganchar las ostras sin dañarlas. Esta innovación anunció el nacimiento de la ostricultura en la bahía de Arcachón. Incluso hoy en día, las tejas encaladas son la especificidad de la bahía de Arcachón.

Desprendimiento de ostras jóvenes.

Arcachón – Desprendimiento de ostras jóvenes.
Fecha: 1900-1910.

El cultivo de la ostra plana

Los primeros éxitos: la “edad de oro” de la ostricultura

De 1870 a 1875, el número de criaderos explotados se multiplicó por cinco: de 500 pasamos a más de 2600, cifra que siguió aumentando hasta 1890. Las ostras que se comercializan son las denominadas de piscifactoría y semi-crianza. Se envían a todos los demás centros ostrícolas franceses y europeos. 

Las primeras crisis y desafíos de la ostricultura

De 1891 a 1896, la mala organización de los canales de comercialización y la explosión de la producción provocaron la caída de los precios y el abandono de los criaderos. Esta situación lleva a la bahía a una primera crisis comercial. Sin embargo, bajo la influencia del Sindicato General de Ostricultores, la estructuración del mercado de la bahía logra mejorar, así como su competitividad a nivel nacional.

En 1920, la ostra plana fue diezmada en toda Francia por una epizootia. Los ostricultores deben hallar otra forma de producir. Fue así como comenzaron a cultivar la «ostra portuguesa», Crassostrea angulata, introducida desde 1868 tras el naufragio de un barco portugués frente al estuario de la Gironda. 

Criadero de ostras de la bahía de Arcachón.

Criadero – Arcachón.
Autor: Marcel DELBOY.
Fecha: 1908.

El cultivo de la ostra portuguesa

Las prácticas están evolucionando: desde la cría en el suelo hasta la cría en la mesa

De 1920 a 1930, la producción se reanudó gradualmente. La bahía de Arcachón se posiciona como la primera «bahía de cría» en Europa. Hasta 1960 los ostricultores practicaban el «cultivo plano». Una vez que las ostras jóvenes están desenganchadas, se colocan en el suelo, se devuelven regularmente a la horquilla y se recogen durante la marea baja una vez maduras. En 1960 la llegada de las bolsas de ostras marcó el nacimiento de la crianza de mesa. 

Pescador haciendo trampas para ostras.

Tipos de bahía de Arcachón – Pescador haciendo trampas para ostras.
Fecha: principios del siglo XX.
Lugar de conservación: archivos departamentales de la Gironda.

La lucha por mantener la calidad del medio ambiente

De 1930 a 1970, el aumento de la producción fue casi regular. De 1960 a 1970, la excesiva densidad de crianza y la mala calidad de las aguas de la bahía provocaron un descenso de la producción. Por tanto, los ostrícolas piden una mejor gestión de los vertidos de aguas residuales urbanas e industriales en la bahía. Esta solicitud dio lugar a la creación, en 1964, de una organización responsable de la creación de redes de saneamiento: el Sindicato Intercommunal de la Bahía de Arcachón (SIBA). En 1971, la ostra portuguesa fue a su vez diezmada por una epizootia. Luego se reemplaza durante una operación de importación experimental por la ostra japonesa en copa: Crassostrea gigas.

Estacionamiento de ostras en la bahía de ostras 1964

Criadero de ostras de la bahía de Arcachón.
Autor: Agencia ROL.
Fecha: 1920.

La cría de la ostra portuguesa

Una recuperación alentadora

La recuperación es rápida, la escala de la acción de importación de las ostras y de las larvas de Japón y Canadá está dando frutos rápidamente. Este período también marca un cambio en las prácticas de comercialización de las ostras, del envío se pasa paulatinamente a la venta directa.

Rotura de tejas

Colocación de tejas encaladas.
Fecha: 1975.

La crisis del TBT: una vez más, el deterioro de la calidad del agua amenaza la producción

En 1974, la ostricultura sufrió una nueva crisis, la llamada crisis del tribulto de estaño (TBT). Este compuesto tóxico, presente en las nuevas pinturas antiincrustantes para barcos, altera la reproducción de las ostras y la calcificación de sus conchas. De 1977 a 1982, la cosecha de larvas fue prácticamente nula. La producción colapsó y las quiebras fueron numerosas.En 1982, Francia reguló el uso de TBT en pinturas náuticas. La bahía vuelve a ser abundante y desaparecen las anomalías. 

Trabajar en criaderos de ostras

El trabajo de los criaderos.
Fecha: 1983.

Desarrollos técnicos y tecnológicos recientes

En 1995, el IFREMER inventó la ostra triploide: proporcionadas por los criaderos, son estériles y no dedican ninguna energía a su reproducción. En la década de 1990, llegaron a la bahía las técnicas de crianza en aguas profundas. Las jaulas que contienen las bolsas están continuamente sumergidas, lo que permite acelerar el «crecimiento» de las ostras. 

La amenaza actual de la mortalidad juvenil

Desde 2008, ha habido una crisis nacional de mortalidad de verano para las ostras jóvenes debido al virus del herpes OsHV1. Sin embargo, desde 2013, hemos observado una disminución significativa en el fenómeno, pero que sigue siendo una fuente de preocupación, con una reanudación de la mortalidad en 2016. El año 2020 está marcado por varias oleadas de mortalidad significativa. Sin que la causa esté claramente establecida. Los profesionales notan una correlación entre las fuertes lluvias y la ocurrencia de estas muertes. 

Obra de los criaderos del Cabo Ferret.

Obra de los criaderos del Cabo Ferret.
Autor: Sébastien HUSTE.
Fecha: 2019.